為何都找不到? 洗腦音樂揭秘

尋尋找找為何都找不到。

--《一》AGA

每經過老麥,總無意哼出這段音樂,不禁納悶︰誰洗了我的腦?

這種稱為「非自願的音樂意象 ( Involuntary Musical Imagery – INMI) 」 的現象其實非常普遍,總在腦海空無一物時發生,例如當你在吃飯、行街或者上班時。大部分人一星期至少有一次聽到或者重播音樂,音樂發燒友會感到更加頻繁。雖然這種情況會隨年紀增加而減少,可幸的是,大部分人都不會對「腦海重播」感到煩厭,不過仍然會有三分一的人因而感到煩躁不安,影響到日常工作。

唉,又是腦作怪。

INMI 和一般記憶不同,是不由自主地重複和停止的,而不同人的重播時間也有差異,甚至有人提出可能有一個獨立的記憶系統 (audio-eidetic memory) 。不單止新聽到的歌曲會引起 INMI,一些熟悉的音樂也會引起「重播」現象。 例如電台想播的主打歌就更加容易成為你腦海中熱播的金曲。

當然這個「系統」很大機會是由你的腦無意控制。當你聽到熟悉的音樂時,腦部的聽覺皮質 (auditory cortex) 會活動起來;最有趣的是,當一小段熟悉的音樂播放完畢後,聽覺皮質仍然相當活躍——你的腦海仍然會自動「播放」餘下的音調。而最近一項研究就是找出和「洗腦音樂」相關的腦部結構,這些大腦結構均牽涉知覺、情感、記憶和隨心想法,可見這種重播其實是牽連甚廣的一種現象。

要擺脫纏繞腦海的音樂,不同人會用不同方法。雖然功效仍然未知,但不少人仍然會主動地找其他音樂聽、哼著其他音調、或者找事做令自己神分。對音樂不停重播無感覺的人多會順其自然,讓音樂自己「煙消雲散」。當然,忍受不了無止地等的話,你可以試試咀嚼香口膠吧,會有機會舒緩一下腦海重播現象。咀嚼香口膠的動作,能令負責言語的關節活動神經停止處理腦海重播音樂,或者這個時候可能你的大腦已經無意中播了尋尋找找好幾次,恭喜你再次體驗到這種有點擾人的感覺。要踢走在腦海中重複的音樂,買幾排香口膠吧!

報告:

  1. Beaman, C. P., Powell, K., & Rapley, E. (2015). Want to block earworms from conscious awareness? B (u) y gum!. The Quarterly Journal of Experimental Psychology, (ahead-of-print), 1-9., DOI: 10.1080/17470218.2015.1034142
  2. Bennett, S. (2002). Musical imagery repetition (MIR). Cambridge: Cambridge.
  3. Farrugia, N., Jakubowski, K., Cusack, R., & Stewart, L. (2015). Tunes stuck in your brain: The frequency and affective evaluation of involuntary musical imagery correlate with cortical structure. Consciousness and cognition, 35, 66-77. DOI: 10.1016/j.concog.2015.04.020
  4. Halpern, A. R., & Bartlett, J. C. (2011). The persistence of musical memories: A descriptive study of earworms., DOI: 10.1525/mp.2011.28.4.425 
  5. Kraemer, D. J., Macrae, C. N., Green, A. E., & Kelley, W. M. (2005). Musical imagery: sound of silence activates auditory cortex. Nature, 434(7030), 158-DOI:10.1038/434158a
  6. Liikkanen, L. A. (2012). Inducing involuntary musical imagery: An experimental study. Musicae Scientiae, DOI: 10.1177/1029864912440770
  7. Liikkanen, L. A. (2011). Musical activities predispose to involuntary musical imagery. Psychology of Music, DOI: 10.1177/0305735611406578
  8. Williamson, V. J., Jilka, S. R., Fry, J., Finkel, S., Müllensiefen, D., & Stewart, L. (2012). How do “earworms” start? Classifying the everyday circumstances of involuntary musical imagery. Psychology of Music, 40(3), 259-284. DOI: 10.1177/0305735611418553
  9. Williamson, V. J., Liikkanen, L. A., Jakubowski, K., & Stewart, L. (2014). Sticky tunes: how do people react to involuntary musical imagery?. PloS one,9(1). DOI: 10.1371/journal.pone.0086170

後記:為了逼使自己寫完這篇文章,我反覆聽了同一首歌好幾小時。尋尋找找….其實也挺好聽。

善意的傷害

災難不僅奪取寶貴性命,更破碎無限心靈。災後所刻下的烙印更會纏繞少數倖存者餘生。創傷後壓力症 (Posttraumatic stress disorder /PTSD) 成為他們焦慮的來源。當災難發生時,一般人第一時間就想施以援手。但行善不能單靠一股熱忱,更要做得其所。

不同國家的政府部門國際紅十字會均指,每當災難發生後,首要任務必然是減少傷亡,安置和保護災民。有機構可能會隨即提供心理輔導予倖存者和家屬。這個做法一直未有受到挑戰。九一一事件後,學界有更多資料研究 PTSD,亦推翻了這些慣常做法。九一一事件十週年,美國心理學會一份特別報告指出:

… a number of studies and reviews concluding that psychological debriefing cannot be endorsed for use…

學會指多項研究發現即時心理輔導未必適合倖存者,亦不會減低患上「創傷後壓力症」的風險;甚至有研究指,多節心理輔導更可能令部分倖存者情況轉差,更容易在災後醞釀成 PTSD。既然這類善意的支援或許會令遇難者情緒百上加斤,那難道袖手旁觀?

沒錯,不做輔導可能更好。即使患者或者家屬要求普通心理輔導,輔導人員都不應隨意提供任何個人或者小組輔導服務。但我認為,如果患者受到很大的情緒困擾,才需按情況提供心理支援。比起心理輔導,其實這時候患者更需要提供一個的安全居住環境和的朋友的鼓勵。這些鼓勵,例如親自探訪、送上心意卡等,可能更有作用,但記得切忌問及倖存者災難的來龍去脈。

這樣說的原因是:大多倖存者、救援人員和目擊者都只會在短時間内感到焦慮等問題,即使沒有立刻接受任何治療,亦不會發展成 PTSD 。不過我們都要留意,有部分患者會在一段時間 — 有的甚至長達數年 — 後才會爆發,所以政府或者社福機構應該在災難過後一段時間,主動評估倖存者情況。

大部份倖存者也不會有任何後遺症。不過情況一旦惡化,倖存者可能會患上「創傷後壓力症」。而研究亦發現腦部結構亦可能因而改變 [1], 甚至會對不同的刺激有負面情緒反應,最近有研究就指「煙花表演」亦可能令患者回憶災難經過。

那應該如何協助他們?一般的神經語言規劃 (Neuro-linguistic programming) 治療師(個人認為是偽科學)、社工甚至普通科醫生都沒有適當訓練有效地幫助患者,刻意治療可能會弄巧反拙。要在事件過去後真正幫助到患者,精神科醫生或者臨牀心理學家會多以主流醫療方法——「認知行為治療 (CBT) 」治療病症。研究發現 4-5 節的認知行為治療 (CBT) 有助減低 PTSD 風險。他們會鼓勵患者在安全情況下慢慢面對災難事件,並嘗試改變患者對事件的看法,減低恐懼。有時候亦要配合藥物治療,處方抗抑鬱藥物改善患者心理質素。最近有研究指利用「虛擬實境」或者「打坐訓練」亦可能對治療有少許正面作用。

災難過後,的確會有很多善心人希望幫助災民,但有時善心卻會造成無形的傷害。面對災難時,最好配合當地醫療和政府部門指示,切忌單憑個人判斷隨意伸出援手。大家可以簡單一點,慷慨解囊捐助災民,或者寄一張心意卡支持他們也足夠。

註解:

[1] 有研究發現,大腦島葉的灰質密度會因創傷後壓力症減少。

Chen, S., Xia, W., Li, L., Liu, J., He, Z., Zhang, Z., … & Hu, D. (2006). Gray matter density reduction in the insula in fire survivors with posttraumatic stress disorder: a voxel-based morphometric study. Psychiatry Research: Neuroimaging, 146(1), 65-72. DOI: 10.1016/j.pscychresns.2005.09.006

參考資料:

  1. Jones, R. T., Ribbe, D. P., & Cunningham, P. (1994). Psychosocial correlates of fire disaster among children and adolescents. Journal of Traumatic Stress 7(1), 117-122. DOI: 10.1007/BF02111917
  2. Lilly, M. M., & Pierce, H. (2013). PTSD and depressive symptoms in 911 telecommunicators: The role of peritraumatic distress and world assumptions in predicting risk. Psychological Trauma: Theory, Research, Practice, and Policy 5(2), 135. DOI: 10.1037/a0026850
  3. McNally, R. J., Bryant, R. A., & Ehlers, A. (2003). Does early psychological intervention promote recovery from posttraumatic stress?. Psychological science in the public interest, 4(2), 45-79. DOI: 10.1111/1529-1006.01421
  4. Neria, Y., Olfson, M., Gameroff, M. J., DiGrande, L., Wickramaratne, P., Gross, R., … & Weissman, M. M. (2010). Long‐term course of probable PTSD after the 9/11 attacks: A study in urban primary care. Journal of traumatic stress, 23(4), 474-482. DOI: 10.1002/jts.20544
  5. Psychological Interventions in Disaster Interventions in Disaster Management
  6. Roberts, N. P., Kitchiner, N. J., Kenardy, J., & Bisson, J. (2009). Multiple session early psychological interventions for the prevention of post-traumatic stress disorder. Cochrane Database of Systematic Reviews, 3. DOI: 10.1002/14651858.CD006869.pub2