善意的傷害

災難不僅奪取寶貴性命,更破碎無限心靈。災後所刻下的烙印更會纏繞少數倖存者餘生。創傷後壓力症 (Posttraumatic stress disorder /PTSD) 成為他們焦慮的來源。當災難發生時,一般人第一時間就想施以援手。但行善不能單靠一股熱忱,更要做得其所。

不同國家的政府部門國際紅十字會均指,每當災難發生後,首要任務必然是減少傷亡,安置和保護災民。有機構可能會隨即提供心理輔導予倖存者和家屬。這個做法一直未有受到挑戰。九一一事件後,學界有更多資料研究 PTSD,亦推翻了這些慣常做法。九一一事件十週年,美國心理學會一份特別報告指出:

… a number of studies and reviews concluding that psychological debriefing cannot be endorsed for use…

學會指多項研究發現即時心理輔導未必適合倖存者,亦不會減低患上「創傷後壓力症」的風險;甚至有研究指,多節心理輔導更可能令部分倖存者情況轉差,更容易在災後醞釀成 PTSD。既然這類善意的支援或許會令遇難者情緒百上加斤,那難道袖手旁觀?

沒錯,不做輔導可能更好。即使患者或者家屬要求普通心理輔導,輔導人員都不應隨意提供任何個人或者小組輔導服務。但我認為,如果患者受到很大的情緒困擾,才需按情況提供心理支援。比起心理輔導,其實這時候患者更需要提供一個的安全居住環境和的朋友的鼓勵。這些鼓勵,例如親自探訪、送上心意卡等,可能更有作用,但記得切忌問及倖存者災難的來龍去脈。

這樣說的原因是:大多倖存者、救援人員和目擊者都只會在短時間内感到焦慮等問題,即使沒有立刻接受任何治療,亦不會發展成 PTSD 。不過我們都要留意,有部分患者會在一段時間 — 有的甚至長達數年 — 後才會爆發,所以政府或者社福機構應該在災難過後一段時間,主動評估倖存者情況。

大部份倖存者也不會有任何後遺症。不過情況一旦惡化,倖存者可能會患上「創傷後壓力症」。而研究亦發現腦部結構亦可能因而改變 [1], 甚至會對不同的刺激有負面情緒反應,最近有研究就指「煙花表演」亦可能令患者回憶災難經過。

那應該如何協助他們?一般的神經語言規劃 (Neuro-linguistic programming) 治療師(個人認為是偽科學)、社工甚至普通科醫生都沒有適當訓練有效地幫助患者,刻意治療可能會弄巧反拙。要在事件過去後真正幫助到患者,精神科醫生或者臨牀心理學家會多以主流醫療方法——「認知行為治療 (CBT) 」治療病症。研究發現 4-5 節的認知行為治療 (CBT) 有助減低 PTSD 風險。他們會鼓勵患者在安全情況下慢慢面對災難事件,並嘗試改變患者對事件的看法,減低恐懼。有時候亦要配合藥物治療,處方抗抑鬱藥物改善患者心理質素。最近有研究指利用「虛擬實境」或者「打坐訓練」亦可能對治療有少許正面作用。

災難過後,的確會有很多善心人希望幫助災民,但有時善心卻會造成無形的傷害。面對災難時,最好配合當地醫療和政府部門指示,切忌單憑個人判斷隨意伸出援手。大家可以簡單一點,慷慨解囊捐助災民,或者寄一張心意卡支持他們也足夠。

註解:

[1] 有研究發現,大腦島葉的灰質密度會因創傷後壓力症減少。

Chen, S., Xia, W., Li, L., Liu, J., He, Z., Zhang, Z., … & Hu, D. (2006). Gray matter density reduction in the insula in fire survivors with posttraumatic stress disorder: a voxel-based morphometric study. Psychiatry Research: Neuroimaging, 146(1), 65-72. DOI: 10.1016/j.pscychresns.2005.09.006

參考資料:

  1. Jones, R. T., Ribbe, D. P., & Cunningham, P. (1994). Psychosocial correlates of fire disaster among children and adolescents. Journal of Traumatic Stress 7(1), 117-122. DOI: 10.1007/BF02111917
  2. Lilly, M. M., & Pierce, H. (2013). PTSD and depressive symptoms in 911 telecommunicators: The role of peritraumatic distress and world assumptions in predicting risk. Psychological Trauma: Theory, Research, Practice, and Policy 5(2), 135. DOI: 10.1037/a0026850
  3. McNally, R. J., Bryant, R. A., & Ehlers, A. (2003). Does early psychological intervention promote recovery from posttraumatic stress?. Psychological science in the public interest, 4(2), 45-79. DOI: 10.1111/1529-1006.01421
  4. Neria, Y., Olfson, M., Gameroff, M. J., DiGrande, L., Wickramaratne, P., Gross, R., … & Weissman, M. M. (2010). Long‐term course of probable PTSD after the 9/11 attacks: A study in urban primary care. Journal of traumatic stress, 23(4), 474-482. DOI: 10.1002/jts.20544
  5. Psychological Interventions in Disaster Interventions in Disaster Management
  6. Roberts, N. P., Kitchiner, N. J., Kenardy, J., & Bisson, J. (2009). Multiple session early psychological interventions for the prevention of post-traumatic stress disorder. Cochrane Database of Systematic Reviews, 3. DOI: 10.1002/14651858.CD006869.pub2